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Ce n'est pas le climat, ce sont les inégalités qui sont la mèche des conflits

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Par Joel Jaeger

Le titre de chaque article traitant de la relation entre le changement climatique et les conflits devrait être: «C'est compliqué», selon Clionadh Raleigh, directeur du projet de base de données sur la localisation et les événements des conflits armés (Acled).

Les scientifiques et experts des Nations Unies (ONU) s'intéressent de plus en plus à cette question, une tendance qui s'est consolidée ces dernières années, selon David Jensen, directeur du Programme de coopération environnementale pour la consolidation de la paix, du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE ).

"De nombreuses études ont trouvé un lien statistique entre le changement climatique et les conflits, mais elles ont tendance à se concentrer sur un domaine spécifique et à couvrir une courte période", a expliqué Halvard Buhaug, directeur du Département des conditions de violence et de paix de l'Oslo Peace. Research Institute (PRIO, en anglais), consulté par IPS.
"Le défi est de définir si ces études indiquent une tendance mondiale plus générale qui n'a pas encore été documentée", a-t-il déclaré. Buhaug a expliqué à IPS "qu'une partie du débat public sur le changement climatique et la violence est correcte, mais là est une tendance regrettable, que ce soit des chercheurs ou des médias, à exagérer la force de la recherche scientifique et à déformer l'incertitude scientifique ». "Dans certains médias, des mots comme" cela peut arriver "se transforment en certitudes et l'avenir devient sombre", a-t-il expliqué.

Cullen Hendrix, professeur agrégé à la Faculté des études internationales Josef Korbel, a déclaré à IPS que la relation entre le climat et les conflits est médiée par les niveaux de développement économique.
Un conflit climatique est plus susceptible de survenir dans les régions rurales non industrialisées, "où une grande partie de la population dépend toujours de l'environnement naturel", a-t-il déclaré.
Dans la plupart des pays d'Afrique subsaharienne, plus des deux tiers de la population travaillent dans l'agriculture. Un changement des conditions climatiques aura des conséquences négatives sur la stabilité. Mais les chercheurs soulignent qu'il est important de ne pas sauter aux conclusions et de supposer que le changement climatique mènera nécessairement à des conflits.
"La plupart d'entre nous reconnaîtront qu'il existe d'autres facteurs tels que l'exclusion politique des minorités persécutées, les inégalités économiques ou la faiblesse des institutions du gouvernement central qui sont plus importants" que le climat, a déclaré Hendrix. "Ce qui n'est pas la même chose que de dire que le changement climatique n'affecte pas", a-t-il souligné.
«Lorsque vous essayez de reconstruire les communautés et la qualité de vie, vous ne pouvez pas vous concentrer sur un seul facteur de stress comme le changement climatique, vous devez examiner la multiplicité des facteurs et renforcer la résilience pour tous les types de traumatismes, y compris le changement climatique, mais pas exclusivement», Jensen a accepté, commentant les leçons tirées de son travail au PNUE.

Hendrix espère que la prochaine génération de travaux scientifiques analysera comment la sécheresse, les inondations, la désertification et d'autres phénomènes climatiques affectent les conflits «par des canaux indirects tels que la perte de croissance économique ou provoquant des migrations à grande échelle d'un pays à l'autre».
Clionadh Raleigh, également professeur de géographie humaine à l'Université du Sussex, estime que les politiques de répartition des terres sont souvent la véritable source de conflit, mais son impact est dilué par un débat sur le changement climatique.
"Si vous demandez à quelqu'un en Afrique" quels sont les conflits ici? ", Ils pourraient répondre à quelque chose comme l'accès à la terre et à l'eau", a-t-il expliqué. "Mais cela dépend presque entièrement des politiques nationales et locales, donc elles n'ont presque rien à voir avec le climat", a-t-il fait remarquer.
Certains dirigeants ont tenté de blâmer le changement climatique pour les conséquences de leurs propres politiques désastreuses, a déclaré Raleigh. Robert Mugabe a blâmé le changement climatique pour les famines au Zimbabwe, plutôt que pour ses propres politiques de corruption et de délocalisation.
Omar el-Béchir a imputé le conflit dans la province du Darfour à la sécheresse plutôt qu'à la terrible violence gouvernementale envers une grande partie de la population.
Raleigh attribue ces explications au soi-disant déterminisme environnemental, une école de pensée qui soutient que les facteurs climatiques définissent le comportement humain et la culture. Par exemple, il suppose qu'une société se comportera d'une manière ou d'une autre selon qu'elle se situe dans un environnement tropical ou tempéré.
Cette théorie a pris racine à la fin des années 1800, mais a perdu de sa popularité à la suite des critiques selon lesquelles elle favorisait le racisme et l'impérialisme.

Buhaug s'inquiète de «la tendance des enquêtes, mais surtout de leur diffusion, à ignorer l'importance des conditions politiques et socio-économiques et le mobile et l'action des acteurs».

Raleigh souhaite directement que tout le débat disparaisse.
«Les gens comprennent souvent mal ce qui se passe aux niveaux local et national dans les pays africains et en développement», a-t-il expliqué. "Ils supposent simplement que la violence est l'une des premières réactions au changement social, alors qu'il s'agit le plus probablement d'une coopération", a-t-il souligné.
La coopération environnementale se produit au sein des pays et entre les pays, selon Jensen.
Au niveau local, «au Darfour, nous voyons différents groupes se rassembler pour gérer les ressources en eau». A l'échelle mondiale, "on parle beaucoup de guerres de l'eau entre les pays, mais c'est généralement le contraire, car il y a beaucoup de coopération entre les États pour des ressources en eau partagées", a-t-il fait remarquer.


Dans ce sens, l'ONU a lancé en novembre 2013 un nouveau site Web dédié aux solutions plutôt qu'aux problèmes et destiné aux experts et aux agents de terrain dans le but de partager les meilleures pratiques pour résoudre les conflits environnementaux et l'utilisation des ressources. Les ressources naturelles pour aider à construire la paix, il a dit.

IPS traduit par Verónica Firme
http://www.ipsnoticias.net/


Vidéo: 4 minutes pour tout comprendre sur le changement climatique (Juin 2022).