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Le dioxyde de carbone rend les océans malades

Le dioxyde de carbone rend les océans malades


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Par Fatima Ouedraogo

L'homme est conscient du réchauffement climatique dû aux émissions de gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone (CO2), le méthane (CH4), mais il lui a fallu du temps pour se rendre compte que les océans souffrent également d'un excès de dioxyde de carbone. Dans son livre The 6th Extinction: An Unnatural History, Elizabeth Kolbert a rapporté que de tout le dioxyde de carbone que l'homme a libéré jusqu'à présent dans l'air, un tiers a été absorbé par les océans. Il a ajouté que cela correspond à 150 milliards de tonnes. Malheureusement, cette absorption a des conséquences; en fait, on observe une acidification des océans, caractérisée par une diminution du pH des eaux due à l'augmentation de la quantité de CO2 dissous provenant de l'atmosphère.


Illustration de la réaction en chaîne

Le CO2 dissous interagit avec les molécules d'eau et il se forme de l'acide carbonique qui aura des conséquences sur la faune et la flore marines: espèces telles que les étoiles de mer, les oursins, les huîtres, les récifs, etc. ils sont en danger. En effet, ils ne pourront pas fabriquer leurs coques et squelettes en raison de la diminution des ions carbonate ou d'aragonite. De plus, sa protection sera moins solide en raison de l'effet corrosif de l'eau qui la dissoudra.
En dehors des coquilles, le comportement peut être endommagé. Une étude a montré l'effet de l'acidification sur le développement des calmars. En effet, les calmars qui se trouvaient dans un endroit plus acide avaient un développement plus lent et étaient plus petits que la moyenne. De plus, les organes qui leur permettent de s'orienter ont également été affectés.

Greenpeace rapporte que 25% des espèces de l'océan vivent sur les récifs coralliens. L'acidification des océans pourrait provoquer des réactions en chaîne. Certains animaux n'auront pas de nourriture car les ptéropodes ou les escargots de mer, éléments importants de la chaîne alimentaire marine, ont leur coquille en train de se dissoudre; ou certains n'auront pas d'abri à cause de la destruction des récifs. Tout cela nous touche; Outre le manque d'un type de nourriture, cela pourrait avoir des conséquences économiques: qu'adviendra-t-il de l'industrie de la pêche, de la gastronomie? Les ostréiculteurs souffrent déjà; en 2006, de nombreuses huîtres sont mortes sur la côte ouest des États-Unis et l'acidification des océans était considérée comme la cause.

Les experts révèlent que l'acidité des océans a augmenté de 30% en 250 ans: depuis le début de la révolution industrielle, le pH est passé de 8,2 à 8,1. C'est inquiétant car le phénomène est plus rapide maintenant par rapport au même qui s'est produit il y a 252 millions d'années dans le passé et qui a entraîné la plus grande extinction de masse sur Terre (connue sous le nom de grande extinction du Permien). Comment lutter contre l'acidification des océans? La réduction des émissions de gaz à effet de serre est la clé de nos problèmes; Il contribuera à l'atténuation du réchauffement climatique ainsi qu'à l'acidification des océans.

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