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Sécurité alimentaire

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Par * José Santamarta

Les multinationales alimentaires tout au long de l'année 2001 ont retiré les aliments transgéniques, en raison du rejet des consommateurs. La crise de la vache folle est le Tchernobyl de l'agriculture et de l'élevage industriel, et elle devrait signifier une réforme écologique du secteur, qui passe sans aucun doute par l'abandon des cultures transgéniques.

L'épidémie de vache folle s'est répandue dans la moitié de l'Europe et n'est qu'une manifestation d'un modèle qui se manifeste dans le cas des poulets contaminés aux dioxines, l'utilisation généralisée d'antibiotiques et d'hormones dans l'élevage industriel, l'emploi de pesticides de masse, la propagation du pied -maladie buccale et peste porcine, contamination par les nitrates et les cultures transgéniques, un modèle qui nuit à la santé et à l'environnement, et rend plus urgente la nécessaire transition vers l'agriculture et l'élevage écologiques.
L'encéphalopathie dite spongiforme a été détectée pour la première fois en 1732, lorsque les symptômes ont été décrits chez le mouton, en lui donnant le nom de tremblante du mouton ou tremblante, mais il n'a été démontré qu'en 1938 qu'il s'agissait d'une maladie transmissible. Chez les vaches, on l'appelle encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), qui est transmise à l'homme, provoquant la maladie de Creutzfeldt-Jakob, identifiée en 1920, bien qu'elle n'ait été associée à la tremblante qu'à la fin des années 1950.

Une encéphalopathie spongiforme transmissible des bovins a été découverte au Royaume-Uni en 1986 et depuis lors, plus de 180 000 cas ont été enregistrés au Royaume-Uni, en France, en Irlande, en Suisse, au Portugal, en Allemagne et en Espagne, entre autres pays. L'origine de la maladie chez les vaches trouve son origine dans la tremblante du mouton, et était due à l'utilisation de restes d'animaux contaminés (vaches et moutons) pour nourrir les vaches. Cette pratique a été interdite en juillet 1988 au Royaume-Uni, mais la matière première a continué à être exportée de manière totalement irresponsable. La période d'incubation chez les vaches est de 3 à 5 ans et ses effets sur la population peuvent être graves.
Le gouvernement espagnol, par l'intermédiaire de la ministre de l'époque Loyola de Palacio, a empêché l'adoption de mesures sérieuses pour contenir la maladie. Ce n’est qu’à la fin de 2000 que l’UE a approuvé l’élimination des matières jugées à risque et il a fallu attendre mars 2001 pour que l’utilisation d’animaux impropres à la consommation humaine pour la fabrication d’aliments soit interdite.

Les premiers cas d'encéphalopathies spongiformes chez l'homme ont été décrits dans les années 1950 dans une tribu néo-guinéenne qui avait l'habitude de manger le cerveau de ses morts. La maladie de Creutzfeldt-Jakob apparaît sporadiquement et a une faible incidence, touchant principalement les personnes âgées de 55 à 75 ans. Les encéphalopathies spongiformes transmissibles sont mortelles et, à ce jour, il n'existe aucun traitement connu pour leur guérison. La variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob a été directement liée à la crise des bovins et de la vache folle. Contrairement à la méthode traditionnelle, elle affecte principalement les personnes de moins de 30 ans. La maladie de Creutzfeld-Jakob, lorsqu'elle se manifeste, entraîne la mort dans un délai d'un an, mais avant qu'elle ne puisse rester en incubation pendant plus de dix ans. Aujourd'hui, 89 cas confirmés sont décrits en Europe, mais il est probable qu'il y ait environ 140 000 personnes déjà contaminées.

Les maladies infectieuses transmissibles sont généralement causées par des virus et des bactéries. Dans les encéphalopathies spongiformes, l'agent infectieux est une protéine anormale, appelée prion. L'hypothèse du prion a été formulée par Stanley Prusiner. Le prion n'a pas de matériel génétique. Au début des années 80, la méthode utilisée par les producteurs britanniques pour réutiliser les abats de mouton dans l'alimentation a été modifiée: la température a été abaissée et certains solvants ont été éliminés. En conséquence, les prions qui infectaient les moutons n'étaient plus inactivés dans les aliments pour animaux et contaminaient massivement les bovins.

En 1983, la première plante transgénique voit le jour, et en moins de 20 ans, les cultures transgéniques, promues par quelques multinationales, sont passées de rien à plus de 43 millions d'hectares en 2000, sans leurs conséquences sur la santé et l'environnement. 87% de la superficie plantée en transgéniques correspond à une seule entreprise, Monsanto, aujourd'hui aux mains de Pharmacia. Monsanto détenait 80% du marché en 1999, suivi d'Aventis avec 7%, Syngenta avec 5%, BASF avec 5% et DuPont avec 3%. Aujourd'hui, ils représentent une part importante des cultures des États-Unis, de l'Argentine, du Canada et de la Chine (ces 4 pays représentent 99% de la surface plantée en transgéniques), même si heureusement dans le reste du monde ils ne vont pas au-delà d'occuper une zone marginale. endroit. En Espagne, en 1998, les premières variétés de cultures transgéniques ont été autorisées, et c'est aujourd'hui le pays de l'Union européenne avec les cultures les plus génétiquement modifiées.

Aujourd'hui on cultive une variété de maïs de Novartis (Compa) qui porte un gène de la bactérie Bacillus thuringiensis, ce qui en théorie la rend résistante à l'ennuyeux. En 2000, selon Novartis, quelque 25 000 hectares de maïs transgénique ont été plantés, notamment en Aragon (10 000 hectares) et en Castille-La Manche (4 000 hectares), soit un montant similaire à celui de 1999. Mais une telle culture devra être abandonnée en 2005, car en avril 2000, le Parlement européen a décidé qu'à partir de cette année, les semences transgéniques ne devraient plus être cultivées lorsqu'elles sont résistantes aux antibiotiques, comme c'est le cas avec le maïs Compa.

Il existe également des cultures expérimentales transgéniques: entre 1993 et ​​1999, 250 essais ont été autorisés sur 57,4 hectares. L'Espagne est le quatrième pays européen en cultures pilotes OGM, principalement le maïs, la betterave, le coton et les pommes de terre. L'importation est le principal moyen d'entrée des OGM en Espagne. Selon le ministère de l'Agriculture, deux millions de tonnes de maïs transgénique ont été importées, destinées à l'alimentation animale (70%) et humaine (les 30% restants) et un million de tonnes de soja pour l'alimentation animale et humaine (via l'huile). Les fabricants d'aliments pour animaux ne sont pas tenus d'étiqueter le contenu transgénique de leur produit, contrairement à ceux destinés à la consommation humaine directe.

Les multinationales alimentaires tout au long de l'année 2001 ont retiré les aliments transgéniques, en raison du rejet des consommateurs. En Allemagne, la coprésidente du Parti vert, Renate Künast, a été nommée ministre de l'Agriculture et a déclaré que l'agriculture biologique passera de 2,6% en 2000 à 20% en 2010 en Allemagne.

La transition vers l'agriculture et l'élevage biologiques est un besoin urgent, et c'est ainsi que les consommateurs commencent à la comprendre. L'agriculture biologique en Europe est passée d'un million d'hectares en 1990 à plus de 3 millions en 1999. Les OGM auront des conséquences bien plus graves et prolongées que l'épidémie de la vache folle, et représentent le dernier maillon d'un modèle non durable qui appauvrit les agriculteurs et nuit aux consommateurs, ne bénéficiant qu'à quelques entreprises multinationales, avec un énorme pouvoir de manipulation et d'influence sur certains gouvernements, comme les États-Unis.

* Directeur de World Watch


Vidéo: Sécurité alimentaire et malnutrition dans le monde: le cri dalarme de la FAO (Mai 2022).