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Pourquoi je défends la feuille de coca

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Par Rodolfo Faggioni

Je défends la feuille de coca parce que c'est un aliment. Les premiers témoignages de l'utilisation alimentaire de la feuille de coca dans la région andine remontent à 4 500 ans.

Je défends la feuille de coca parce que c'est un aliment. Les premiers témoignages de l'utilisation alimentaire de la feuille de coca dans la région andine remontent à 4 500 ans. À cette époque, et dans cette région, la plante de coca (Erytroxylon coca) était cultivée et les êtres humains en faisaient un usage sain et raisonnable, comme cela se fait aujourd'hui dans les champs en mâchant les feuilles, souvent avec un réactif tel que des cendres ou bicarbonate de soude.


La coca est une plante alcaloïde, tout comme le thé et le café, qui contient plusieurs alcaloïdes; l'un d'eux est la cocaïne (présente en quantité minime, entre 0,5 et 1,1% dans les feuilles de coca) qui lors de la mastication, sous l'action de la salive, se combine avec le reste des éléments alcalins, en se décomposant, pour devenir de l'ecgonine: cette substance aide pour brûler les graisses accumulées dans le foie, générant du glucose et, par conséquent, de l'énergie. Sans avoir connu ces procédés chimiques en détail, les Incas, et avant eux les Aymaras et les Quechuas, savaient que mâcher des feuilles de coca procurait bien-être et force. Le simple acte de? Pijchar? ou? chajtar? Les feuilles de coca, c'est-à-dire les mâcher et les garder en bouche dans une boule compacte et fibreuse, représentent une source d'énergie et de nutrition pour le corps.

La réputation de la coca, cependant, a subi une appréciation négative en 1860 lorsqu'un chimiste allemand, Albert Neimann, a réussi à isoler l'alcaloïde de la cocaïne. C'est le début de la diffusion de ce médicament en tant que médicament dévastateur. C'était un amino tertiaire qui aurait pu être un bon anesthésique si sa forte toxicité et la dépendance psychique qu'il entraîne, n'avaient pas orienté les chercheurs vers des solutions obtenues en modifiant la molécule de cocaïne en laboratoire. Ainsi, la novocaïne et de nombreux autres anesthésiques synthétiques sont nés, tandis que la cocaïne, à partir du XXe siècle, a de plus en plus de succès comme stupéfiant. 150 ans ont suffi à mettre en péril des millénaires de culture, d'identité et de bien-être.


Au siècle dernier, les utilisations alimentaires de la feuille de coca n'ont pas manqué. Au début du XXe siècle, un chimiste corse, Angelo Mariani, invente une préparation alcoolique à base de feuilles de coca, le Vin Mariani, qui connaît immédiatement un succès comme tonique et remède contre les maux de gorge. Aux Etats-Unis, cette recette est utilisée pour réaliser, avec des adaptations successives, en supprimant l'alcool et en ajoutant du cola, un type de noix africaine qui contient de la caféine et du sirop de caramel, la formule du Coca Cola: et c'est le cas le plus criard de l'alimentation utilisation de feuilles de coca décocaïnisées avant utilisation. Mais même cela n'a pas empêché les États-Unis d'inclure la feuille de coca, et non la cocaïne, comme l'un des stupéfiants les plus nocifs dans la Convention des Nations Unies de 1961 à New York. Produire de la cocaïne à partir de la coca n'est pas simple. Des dizaines d'éléments chimiques et des laboratoires spécialisés sont nécessaires.

À l'heure actuelle, les producteurs de coca des Andes, du Chapare et des Yungas qui ne veulent pas céder à la flatterie du trafic de drogue, doivent prendre des dispositions avec les lourdes interventions de la DEA (Drug Enforcement Administration) américaine, qui leur offre des ridicules. idemnisations pour la destruction des cultures de coca avec de vagues promesses de conversion des cultures. Une reconversion qui n'arrive jamais, donc, lorsque l'argent de la DEA s'épuise, les producteurs de coca deviennent la main-d'œuvre du trafic de drogue.

* RODOLFO FAGGIONI est journaliste. Bolivien de naissance, il vit et travaille en Italie, exerçant une intense activité de correspondant pour les médias latino-américains.


Vidéo: Cocaïne: pourquoi le trafic explose en France? (Mai 2022).