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Ligne de transport électrique dans le Darién Gap

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Par InterAction

Toute interconnexion électrique entre la Colombie et le Panama passerait par le Darien, la frontière auparavant infranchissable entre l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud qui englobe 1,2 million d'hectares de nature vierge.

En 2003, des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles le président Uribe voulait intégrer la Colombie dans le PPP en tant que neuvième pays membre. La motivation de la Colombie pour entrer dans le PPP est en partie de promouvoir une ligne électrique de 500 km. cela coûterait environ 200 millions de dollars et relierait l'extrémité panaméenne du réseau électrique du SIEPAC (qui reliera l'Amérique centrale et le Mexique) aux pays andins, soit par le Darien Gap, soit par le golfe d'Urabá. (1) Début 2000 2004 avait déjà commencé des études environnementales et de faisabilité explorant quatre tracés alternatifs pour la ligne de transport, avec des indications que les travaux pourraient être mis en adjudication d'ici novembre 2004.


Lors de la réunion sur la compétitivité entre la BID et les ONG le 17 septembre, Marcelo Antinori, responsable des infrastructures pour l'Amérique centrale et coordinateur du PPP de la BID, a confirmé plusieurs faits:

1) Le Président Uribe de Colombie a annoncé plus tôt cette année que son pays souhaitait rejoindre le PPP, se concentrer sur la connexion électrique et autoroutière avec le Panama et sur un gazoduc avec le Panama et le Venezuela.
2) Les commissaires du PPP ont convenu que la Colombie se verrait accorder le "statut d'observateur", lui permettant de participer à certaines initiatives sans droit de vote, lorsque les membres fondateurs l'ont approuvée. Un accord a été conclu dans le PPP afin que la Colombie puisse participer à l'Initiative énergétique. (2) L'accord formel sera signé à Rio de Janeiro en octobre.
3) Parmi les intérêts de la Colombie, le Panama est uniquement disposé à discuter d'électricité.
4) La Colombie va acquérir (ou a déjà acquis) 14% de l'entité qui contrôle la ligne de transport d'Amérique centrale.
5) Quatre alternatives pour la ligne sont en cours d'évaluation environnementale et économique.
6) Se espera que Colombia y Panamá soliciten financiamiento del BID para la extensión del SIEPAC en el Darién, y el Director Ejecutivo de los EE.UU. podría inclinarse por apoyar tal préstamo dadas las preocupaciones estadounidenses acerca de las actividades antinarcóticos y de contrainsurgencia en la région.
7) La BID s'attend à une réaction de type Camisea des groupes environnementaux face à la perspective d'une emprise et d'un réseau de routes secondaires qui ouvriront la péninsule de Darien.


Toute interconnexion électrique entre la Colombie et le Panama passerait par le Darien, la frontière auparavant infranchissable entre l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud qui englobe 1,2 million d'hectares de nature vierge.

La province de Darién s'étend sur 16 671 kilomètres carrés et couvre 22% du territoire panaméen. Ses 60 000 habitants appartiennent à trois groupes ethniques différents: les peuples autochtones Emberá-Wounaan et Kuna, les Afro-Darienites et les immigrants d'autres régions. Les Kuna vivent dans tout le Darien au sud du Panama et au nord de la Colombie. Le Darién a la population la plus pauvre du pays, mais aussi les ressources naturelles les plus précieuses. Bien qu'en 1981 l'UNESCO ait déclaré le parc national de Darien, à la frontière avec la Colombie, comme site du patrimoine mondial, et en 1983, il a été désigné comme réserve de biosphère, la province est exposée à la déforestation et à la surexploitation de ses ressources naturelles.

Contrairement aux nouvelles inquiétantes actuelles, les autorités panaméennes viennent de lancer un nouveau plan de gestion quinquennal pour le parc national de Darien, la plus grande zone protégée d'Amérique centrale. Pendant ce temps, The Nature Conservacy a facilité le mois dernier un accord d'annulation de dette entre les États-Unis et le Panama, en vertu duquel près de 11 millions de dollars de dette panaméenne seront annulés sur 12 ans en échange de la conservation des forêts tropicales.


En 1998, la BID a accordé un prêt de 70 millions de dollars au Panama dans le cadre d’un programme quinquennal de 88 millions de dollars pour le «développement durable» de Darien. Le plan récemment annoncé pour le parc sera géré dans le cadre de ce programme existant. Le projet de la BID a été conçu pour atténuer les dommages qui seraient causés par le revêtement de 169 km. d'autoroute, grâce à l'attribution de titres fonciers, aux plans de gestion des ressources et à la consultation des populations locales. (3) Une tentative de reproduire le programme Darien dans la région également fragile du Petén au Guatemala a échoué de façon dramatique.

Le Darien est également d'un intérêt croissant pour les États-Unis en tant que zone contestée dans le conflit colombien actuel. Antinori a suggéré que les seules personnes qui utilisent actuellement la région sont «les trafiquants de drogue et les guérilleros». Le 18 janvier 2004, quatre chefs politiques et spirituels Kuna ont été massacrés par des paramilitaires de droite des Unités d'autodéfense colombiennes (UAC), dans les villages Kuna de Paya et Pucuro, dans la région de Darien au sud du Panama, près de la frontière. Environ 500 Kuna indigènes, comme des milliers avant eux en Colombie, ont été déplacés par la violence du Plan Colombie et cherchent refuge dans la ville de Boca de Cupe, à la frontière colombienne. Boca de Cupe a vu sa population augmenter de 50% depuis les récents meurtres. Les Kuna déplacés sont confrontés à de graves pénuries alimentaires tandis que leurs enfants souffrent de maladies graves et manquent de soins médicaux.


L'importance géopolitique du Darien pour l'expansion du commerce ne peut être sous-estimée. C'est la seule coupure sur la route panaméricaine qui va du Mexique à l'Amérique du Sud et est densément habitée par des communautés autochtones qui ont longtemps résisté à son extension. La BID a financé des évaluations environnementales de l'achèvement de la route panaméricaine, sous la pression du Panama et de la Colombie pour la construire. Les habitants indigènes du Darien sont encadrés par le Plan Puebla Panama du Nord et par le Plan Colombie du Sud.

Actuellement, ETESA (4) et ISA (5), respectivement les agences d'électricité panaméenne et colombienne, ont achevé des études environnementales préliminaires sur les alternatives pour construire la ligne de transport. (6) Ces études initiales ont déjà été partagées avec la BID et la CAF. (Société andine de développement) et a reçu le feu vert. Actuellement, ils doivent être examinés par les gouvernements nationaux.

La construction d'une ligne de transport d'énergie est simplement un pas de plus vers la conclusion de la liaison commerciale, dont les dommages écologiques et sociaux sont largement reconnus. L'impact environnemental de l'extension de tout nouvel accès à travers le Darien, tel qu'il est actuellement proposé, proviendrait de trois facteurs principaux. Premièrement, la construction elle-même couvrira environ 85 km. de forêt tropicale, perturbant l'écosystème et provoquant une perte de biodiversité accompagnée d'une déforestation évidente. Deuxièmement, ces dommages seraient directement exacerbés par la circulation qui finirait par utiliser l'emprise et les routes de desserte et de construction. La plus grande menace proviendrait de loin du grand nombre de villageois à la recherche de terres accessibles dans la région de Darien.

Le Panama et la Colombie ont tous deux de graves problèmes de distribution des terres, qui attireraient les paysans sans terre (et les spéculateurs) dans la région de Darien. L'emprise du SIEPAC constituera une artère principale dans la région, d'où partiront sans aucun doute davantage de routes d'accès, menant à une colonisation, une extraction et une construction supplémentaires.

Parallèlement à l'achèvement de ces études, ISA de Colombia a déjà fait une offre d'acquisition d'une participation de 14% dans SIEPAC (le PPP Central American Electric Interconnection System), ce qui en ferait un partenaire de premier plan du système électrique d'Amérique centrale. .

Ce n'est pas une aventure totalement nouvelle pour ISA, elle avait auparavant obtenu un contrat financé par la BID pour la conception de la réglementation technique et commerciale du fonctionnement du Marché Régional de l'Energie (MER) qui accompagne le SIEPAC. (7) De même, ISA a été engagée pour proposer l'organisation et le fonctionnement de la Commission de Régulation de l'Interconnexion Electrique en Amérique Centrale (CRIE) et de la Regional Operator Company (EOR), qui détient en fait le réseau mésoaméricain. Ce comportement est une étape vers l'intégration du SIEPAC avec le dispositif International Energy Transactions (TIE) de la Communauté andine, poussant ainsi le continent vers un grand marché de l'énergie et organisant une collaboration entre le PPP et un éventuel IIRSA.

Il existe quatre alternatives pour le projet à l'étude: deux avec des lignes de transmission traditionnelles et deux qui combinent des lignes de surface avec un câblage sous-marin. Les câbles sous-marins sont généralement plus chers que les lignes terrestres. La ligne aurait une capacité de 300 MW dans le sens Colombie-Panama et de 200 MW dans le sens inverse. Les alternatives varieraient entre 500 et 600 km. dans son intégralité, et le coût projeté varie de 172 à 221 millions de dollars.

Marcelo Antinori a suggéré qu'il existe une solution au problème des routes d'accès qui impliquerait l'abaissement des tours et d'autres infrastructures pour les lignes de transmission des hélicoptères. Bien que cela atténuerait de nombreux impacts environnementaux, Antinori a suggéré qu'il s'agirait d'une alternative à coût prohibitif qui rendrait le projet économiquement non viable. Bien entendu, on se demande si les impacts environnementaux entrent dans les études de faisabilité comme coûts du projet proposé ou si le projet pencherait simplement par défaut vers l'alternative la moins chère (en termes de construction).


Le conseil d'administration du PPP prévoit que les pays approcheront prochainement la BID, la CAF et la CABEI pour le financement des investissements du projet. Bien que la BID ne financerait vraisemblablement pas l'ensemble du projet, Antinori a déclaré qu'en tant que responsable des infrastructures pour l'Amérique centrale, il serait favorable à la participation de la BID pour garantir les considérations environnementales. C'était le même argument que la BID a utilisé pour justifier sa participation à un autre projet énergétique controversé au Pérou: Camisea. Antinori a laissé entendre que les impacts environnementaux et sociaux du projet Darien pourraient éventuellement dépasser ceux de la Camisea.

Il convient de rappeler que, lors de l’examen de la logique du SIEPAC en 2002, la Commission néerlandaise d’évaluation environnementale a suggéré que la relation entre le SIEPAC et une stratégie énergétique cohérente pour la région n’était pas claire. En fait, ils ont soulevé la question logique de savoir si les objectifs du PPP pouvaient être atteints même si le SIEPAC n'était pas construit. Il faut demander la même chose pour cette nouvelle interconnexion, encouragée principalement par l'enthousiasme d'Uribe et la vision commerciale d'ISA et d'autres transnationales envers les marchés de l'énergie.

Pendant ce temps, le personnel de la BID pour le PPP a déclaré lors de la réunion du 17 septembre qu'avec ce projet, ils avaient commencé à concevoir sa création comme le "Plan Puebla-Putumayo" et ne se reposeraient pas, a plaisanté Antinori, jusqu'à ce qu'il puisse être appelé "Plan Puebla - Patagonie "

La BID a exprimé sa volonté de rencontrer les organisations intéressées par l'extension proposée du SIEPAC au Panama-Colombie. Il a été recommandé qu'une telle réunion soit organisée dès que possible pour permettre une compréhension complète des impacts possibles et des alternatives pendant que le processus d'EIE se poursuit.

Les références
1 Un protocole d'accord a été signé entre les deux pays en avril 2003.
http://www.elespectador.com/2004/20040326/economico/nota2.htm
2 http://www.elespectador.com/2004/20040801/economico/nota6.htm
3 http://www.iadb.org/idbamerica/index.cfm?&thisid=1817&
4 http://www.etesa.com.pa/index2.html
5 http://www.isa.com.co/
6 communiqué de presse sur: http://www.isa.com.co/pragma/documenta/ISA/secciones/ISA/HOME/doc_2236_HTML.html?idDocumento=2236
7 http://www.isa.com.co/pragma/documenta/ISA/formas/1862/boletincliente21.pdf


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