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Des eaux qui pleurent pour les humains ...

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Par Cristian Frers

Utiliser l'eau plus efficacement pour réduire les déchets est évidemment la solution. On a estimé que si le gaspillage d'eau autour du fleuve Indus au Pakistan pouvait être réduit d'un dixième seulement, deux millions d'hectares supplémentaires de terres arables pourraient être irrigués.

L'eau est essentielle à toutes les formes de vie, ce qui en fait une des ressources essentielles de la nature… Le volume d'eau dans le monde s'exprime par un chiffre très important: 1 360 millions de km3, soit 1 360 milliards de litres. Si nous divisons ce chiffre par chaque être humain, chacun aurait 250 000 millions de litres, ce qui équivaudrait à 400 000 piscines. Dans ces perspectives, l'eau apparaît comme une ressource pratiquement illimitée. Cependant, de cette énorme masse liquide, seulement 3% sont sucrés et la moitié est buvable.

L'eau potable est celle qui est propre à la boisson et à d'autres usages domestiques. Celui-ci doit être propre et inodore, frais et agréable. Il doit contenir des gaz, en particulier de l'air et des sels dissous en petites quantités. Il ne doit pas contenir de matière organique, d'agents pathogènes ou de substances chimiques.


Cette eau est un atout essentiel pour le développement de toute civilisation, car elle permet l'expansion démographique et le progrès de la production, allant de l'agriculture à l'électronique.

L'eau est le besoin le plus urgent pour les êtres humains, malgré cela, très peu de populations ont cet élément en quantité suffisante, car sa distribution dans le monde est inégale. L'eau de pluie n'est pas uniformément répartie, mais est concentrée dans les zones tempérées et dans les tropiques humides. Aidez la végétation à prospérer dans certains pays et ne laissez que les déserts prospérer dans d'autres. S'il existe des régions où jusqu'à cinq mètres d'eau tombent chaque année, d'autres en reçoivent 1 000 de moins. Il fournit un approvisionnement abondant en eau potable à l'Islande mais très peu au Moyen-Orient. Par conséquent, environ 2 milliards de personnes dans huit pays vivent avec une pénurie d'eau. Ils sont constamment au bord de la sécheresse, mais même les pays favorisés en ressources en eau sont confrontés au problème de la pénurie potentielle.

De plus, une grande partie de l'eau douce est sous forme de glace ou est souterraine et difficile d'accès. Seulement 0,008% se trouvent dans les lacs ou les rivières et circulent dans des eaux facilement accessibles.

La pollution de l'eau est connue depuis l'Antiquité. À Rome, les intoxications causées par le plomb dans les tuyaux qui transportaient l'eau étaient fréquentes. Dans les villes médiévales, ils étaient généralement sales et malodorants et causaient des problèmes de santé graves et généralisés qui empiraient de plus en plus. À l'heure actuelle, la perte constante d'eau potable est alarmante.

Les problèmes d'eau sont centrés sur la qualité et la quantité. La communauté doit connaître l’importance de sa «qualité» et cette même communauté prend en charge ses soins et sa préservation. Les premiers à contaminer les eaux sont les pesticides, transportés dans les rivières par la pluie et l’érosion des sols, dont la poussière s’envole dans les rivières ou la mer. et les pollue. De plus, les champs perdent leur fertilité en raison de l'abus des techniques agricoles. Le sel transporté en hiver des routes aux rivières est un autre facteur d'empoisonnement. La même chose que les digues et les barrages, qui «balaient» de larges bandes de cultures.

L'agriculture représente environ 70% de l'utilisation mondiale de l'eau

Si les pays industrialisés ont réussi à contrôler la pollution des industries, ils continuent à avoir des problèmes de ruissellement sur les terres agricoles et d’eau provenant des centres urbains chargés de toutes sortes d’éléments.

La situation est très différente dans les pays en développement, où il y a un déficit notable dans les systèmes d'égouts et les contrôles des eaux usées industrielles.

Dix pays africains sont susceptibles de connaître de graves pénuries d'eau, l'Égypte perdant des approvisionnements vitaux du Nil tandis que d'autres pays développent les sources du fleuve. En Chine, cinquante villes sont déjà confrontées à des pénuries d'eau. En Inde, des dizaines de milliers de villages font face à des pénuries. Au Mexique, 40% plus d'eau est prélevée qu'elle n'est remplacée, ce qui fait couler la terre et introduit la possibilité d'avoir à importer de l'eau douce. Dans l'ex-Union soviétique, l'épuisement de l'eau des rivières pour l'irrigation et d'autres besoins a déjà entraîné une baisse de la mer d'Aral des deux tiers depuis 1960, et aux États-Unis, un cinquième des terres irriguées est soumis à un pompage excessif de l'eau de puits d'eau.

Les habitations elles-mêmes sont polluées par les produits de nettoyage contre lesquels les nattes filtrantes ne sont pas très efficaces, obstruées par ces "eaux noires" (huile) qui atteignent la mer.

Aux ordures artificielles et aux fuites de polluants industriels, il faut ajouter les toxines d'usine jetées dans les rivières et la pollution des centaines d'égouts. Les pays industriels occidentaux ont fait des progrès dans la mise en place de contrôles de la pollution industrielle en particulier. Mais d'énormes problèmes subsistent. Il est surprenant pour la plupart que dans les pays ayant la plus grande capacité économique, un peu plus de la moitié de la population soit desservie par des stations d'épuration. Le Rhin draine l'une des régions les plus industrialisées du monde. Il a fait l'objet d'importants efforts européens pour améliorer l'assainissement et le traitement des déchets industriels. Les poissons sont retournés dans des parties de la rivière dont ils étaient absents pendant des décennies. Mais la pollution due aux produits chimiques toxiques et aux déchets minéraux reste élevée. Le danger de pollution est toujours présent.

Les industries peuvent faire pénétrer dans les eaux des substances hautement toxiques: cuivre, zinc, plomb, mercure, entre autres. Ces métaux sont généralement cumulatifs, l'apport répété de petites quantités au fil du temps détermine des concentrations élevées de métaux dans les tissus des organismes. Ces eaux polluées ont tendance à se retrouver dans la mer et une grande quantité de poissons destinés à la consommation humaine deviennent à leur tour des agents toxiques.

Le mercure est particulièrement redouté en raison de la forte toxicité de certains de ses dérivés qui, de plus, en raison de sa faible biodégradabilité, se concentre chez les êtres vivants. Le mercure rejeté sous forme organique ou minérale devient du méthylmercure très peu biodégradable, très toxique et se concentre très rapidement dans les chaînes alimentaires. Dans certains cas, il peut y avoir des coefficients supérieurs à 100 000 dans l'eau contaminée et chez certains poissons qui y vivent.

Utiliser l'eau plus efficacement pour réduire les déchets est évidemment la solution. On a estimé que si le gaspillage d'eau autour du fleuve Indus au Pakistan pouvait être réduit d'un dixième seulement, deux millions d'hectares supplémentaires de terres arables pourraient être irrigués. Heureusement, une prise de conscience est en cours pour améliorer l'écoulement des canaux d'irrigation et l'irrigation par tube capillaire est utilisée pour amener l'eau directement aux racines. Ce sont quelques-unes des méthodes pour résoudre le problème de la pénurie d'eau et la nécessité de mieux utiliser les ressources en eau.


Tout cela est un problème grave dans certains pays du tiers monde, la plupart des rivières de l'Inde ne sont guère plus que des égouts à ciel ouvert qui transportent les déchets non traités des zones rurales et urbaines vers la mer. Environ 70% des eaux de surface du sous-continent sont polluées. En général, les fleuves d'Asie sont peut-être les plus dégradés du monde.

Si nous prenons l'exemple de l'Argentine, nous observerons que presque toute l'eau qu'ils consomment provient des mêmes plans d'eau dans lesquels les eaux usées et les déchets industriels sont évacués. La concentration de divers éléments de pollution - matériaux lourds, bactéries, nitrates et hydrocarbures - qui sont produits dans différents lacs, lagunes et rivières d'Argentine, dépasse de loin les chiffres jugés dangereux.

Ce n'est pas par hasard que les fleuves Paraná, Salado del Norte, Salado del Sur, Carcarañá, de la Plata et Colorado sont parmi les plus pollués de la planète.

L'Argentine ne dispose pas de mesures de contrôle adéquates pour le traitement et l'élimination des eaux usées, des déchets solides dangereux et des déchets industriels ménagers, qui finissent par contaminer les plans d'eau de surface et souterrains. Il existe des informations qui déterminent que des plans d'eau importants et nombreux sont affectés par les eaux usées, avec des processus d'eutrophisation intenses dus au manque de purification. Le plus gros problème, ce sont les zones urbaines qui reçoivent des polluants en gros de partout. Un lit d'hôpital sur quatre est occupé par des patients atteints de maladies d'origine hydrique. La pollution de l'eau fonctionne lentement et provoque des maladies de toutes sortes, pas seulement des troubles infectieux. L'eau transporte des métaux et des substances toxiques qui s'accumulent dans les organismes jusqu'à ce qu'ils affectent les divers tissus du corps de différentes manières.

La contamination des eaux de surface par les eaux usées industrielles et les eaux usées brutes est l'une des principales causes de dommages matériels (en combinaison avec les inondations), de perte d'espace de loisirs et de dommages écologiques autour des grandes zones urbaines et de plusieurs lacs intérieurs. Dans plusieurs endroits de l'intérieur du pays - comme Rosario et Cordoue - les plans d'eau ont été contaminés au point d'affecter le travail des usines pour leur traitement. On peut prendre le cas du lac San Roque, le fournisseur d'eau de la ville de Cordoue, dans la province de Cordoue, c'est un lac rempli de matière organique, d'algues, de virus et de bactéries, c'est-à-dire qu'il subit le problème de l'eutrophisation. Il existe des projets de construction de stations d'épuration pour les principales villes, mais les rejets continuent d'augmenter. Aucun système de traitement ne fonctionne.

Le bassin de Riachuelo-Matanza dans la province de Buenos Aires, avec ses 2240 kilomètres carrés et ses trois millions d'habitants, dont seulement 45% ont des égouts et 65% ont de l'eau potable (1700000 personnes utilisent des puisards ou des caméras septiques), est l'un des symboles nationaux de pollution.

Trois mille entreprises déversent leurs déchets solides ou liquides toxiques ou non toxiques chaque jour et pendant des années, sans aucun traitement ou avec un traitement insuffisant. Les industries pharmaceutique, chimique et pétrochimique contribuent pour 30% à la pollution, l'industrie des boissons alcoolisées et les tanneries 3%. Ces retournements sont ajoutés aux effluents des eaux usées. Au total, il reçoit 368 000 mètres cubes de déchets industriels par jour, pas moins du double du débit minimum moyen du fleuve; Cette charge constitue une charge dangereuse qui détruit chaque goutte d'eau en la transformant en une goutte explosive de contamination. La boue de Riachuelo a des concentrations élevées de chrome, de cuivre, de mercure, de zinc et de plomb. Les concentrations les plus élevées de chrome et de plomb ont été trouvées dans les limites des municipalités d'Avellaneda et de Lanús dans la province de Buenos Aires.

Les hydrocarbures tels que le benzène, le naphtalène, l'anthracène et le toluène, entre autres, abondent dans les eaux et apparaissent splendides dans les sédiments des rivières et des ruisseaux à proximité des distilleries et des industries pétrochimiques telles que celles trouvées dans les cours d'eau de la région de Beriso-Ensenada.

Dans les zones urbaines et rurales du nord-ouest de la province de Buenos Aires, l'aquifère de Puelche - reconnu comme l'un des plus grands au monde - présente différents niveaux de contamination par les nitrates et les bactéries coliformes. La partie supérieure brûle dans les déchets toxiques. Le rejet est météorique et l'eau peut transporter des substances associées aux regards, aux décharges et aux nitrates de déchets. La banlieue densément peuplée de Bonarense, l'eau de Puelche a des concentrations de nitrates jusqu'à trois fois supérieures aux limites autorisées. Le chenal ouest des communes de Beriso et Ensenada, dans la province de Buenos Aires, languit. En aucun cas les stations d'épuration ne sont suffisantes, les traitements que les entreprises devraient effectuer avant de les déverser dans les canaux sont entre déficient et inexistants. L'ensemble des déchets est mortel: métaux lourds, composés organiques et inorganiques.

D'autre part, la société "Aguas Argentinas" a estimé que 2 300 000 m3 d'eaux usées non traitées s'écoulent -par jour- dans le Río de la Plata. A ceux-ci s'ajoutent 1 900 000 mètres cubes par jour de rejets industriels de la zone métropolitaine de Buenos Aires. Dans le cas de la ville autonome de Buenos Aires, la principale répercussion réside dans le fait que les normes de qualité environnementale de l'eau dépassent constamment la bande de 300 mètres continus jusqu'à la côte du Río de la Plata, empêchant l'utilisation récréative (pour malsaine) de les plages qui étaient autrefois si importantes pour leurs habitants.

L'essentiel de l'eau consommée par la population provient des mêmes corps dans lesquels les eaux usées et les effluents industriels sont évacués. Compte tenu de l'absence de traitement pour eux, la population finit par consommer de l'eau potable de qualité douteuse ou à un coût élevé d'épuration.

La contamination des eaux souterraines doit être considérée comme le problème de pollution le plus important en Argentine, principalement en raison de l'exposition aux risques sanitaires d'une grande partie des ménages - y compris une grande partie de ceux qui ont de faibles ressources - qui dépendent des eaux souterraines pour leurs besoins quotidiens .

Les eaux souterraines ne sont pas libérées des rejets car elles sont cachées sous terre, la zone la plus critique est la métropole de Buenos Aires, en raison du grand nombre de personnes touchées et de la faible couverture des infrastructures dans les municipalités les plus reculées. La principale source de contamination est les fosses septiques et, dans une moindre mesure, les eaux usées industrielles. Les eaux ont une contamination bactériologique et saline par les nitrates.

La solution la plus efficace consiste à promouvoir l'extension des services d'eau potable et d'assainissement aux quartiers à faible revenu et aux banlieues qui n'en bénéficient pas actuellement.

Nous savons tous que l'eau est un élément et l'un des besoins les plus importants des êtres humains; cependant, nous continuons à le polluer et à le gaspiller sans aucun contrôle.

Cependant, là où il y a de la vie, il y a toujours de l'espoir ... L'expérience accumulée depuis plusieurs décennies d'utilisation des technologies conventionnelles pour le traitement des lits ruisselants et des boues activées, nous a permis de conclure que ces méthodes ne sont pas techniquement ou économiquement adaptées aux populations habitants en raison de ses coûts de construction, d’exploitation et d’entretien élevés.

Une nouvelle solution à ce problème apparaît dans le domaine biotechnologique. Alliant connaissance de l'ingénierie et de l'écologie, les écosystèmes artificiels sont conçus pour détoxifier et purifier les eaux usées. Ces stations d'épuration naturelles, copiées à partir d'écosystèmes appelés zones humides, sont déplacées par l'énergie contenue par la lumière du soleil (photosynthèse) et dans les molécules de polluants.

Dans le processus de traitement, les déchets sont transformés et réintégrés dans l'environnement de manière non agressive. L'eau déjà épurée peut être réutilisée dans la production de fourrage, de bois ou en aquaculture.

De cette manière, les effluents d'épuration ont été pendant de nombreuses années un problème sans solution technique définitive, en plus d'être très coûteux et du coup une solution simple et bon marché apparaît, sans entretien, durable dans le temps et peut même devenir une ressource productive de quelque chose de rentable.

En Argentine, ce procédé commence à être utilisé, pas à grande échelle, mais des expérimentations sont déjà en cours ... La lagune de Chascomús, dans la province de Buenos Aires, perd deux centimètres de profondeur par an. Populaire, attachant, puni par les inondations, victime de contamination par les eaux usées qu'il reçoit, il n'est pas seul dans sa misère. Adela, une lagune voisine, subit le même sort. Les deux font partie d'un système connu sous le nom de chaînes de la dépression de la rivière Salado.

Quelle solution trouver pour les nettoyer? La solution est d'appliquer la biotechnologie au domaine important de l'écologie, si étroitement lié à la possibilité de conserver un environnement convivial. Le nettoyage des eaux n'est qu'un de ses aspects. La biotechnologie environnementale vise à protéger et restaurer la qualité de l'environnement.

La lagune dispose d'une station d'épuration classique, pour le traitement primaire, qui utilise des méthodologies physico-chimiques pour éliminer la partie la plus épaisse de ses polluants. Mais, installé dans les années 70, cela ne suffit pas. Certains nutriments tels que le nitrate et le phosphore restent en place et s'ajoutent à ceux qui existent dans les eaux.

Il a été constaté que l'installation d'une nouvelle structure facile à manipuler, peu coûteuse et peu coûteuse entre la station d'épuration conventionnelle et les eaux de la lagune pouvait résoudre le problème.

Des plantes flottantes (légumes) commenceraient à être utilisées pour purifier la surface de manière écologique. Cela permettrait de soulager le lagon et de contribuer à la santé des poissons et des humains.

Lorsque l'installation de cette structure sera terminée, ce sera la première usine de biotechnologie de la province de Buenos Aires pour le traitement des eaux usées. Et quand cela fonctionne, les eaux sentiront à nouveau propres sans avoir besoin de machines coûteuses avec des moteurs et des bulles ennuyeuses.

L'homme technologique méprisait la nature; il exploitait ses ressources et la regardait depuis la fenêtre. Vous devez changer cette mentalité. Nous sommes la nature ... Il serait bon de rappeler les paragraphes de la lettre que le chef Seattle de la tribu Suwamish a écrit au président des États-Unis, Franklin Pierce, en 1855 et où il déclare que: «Les rivières sont nos frères , ils étanchent notre soif Les rivières transportent nos pirogues et nourrissent nos enfants… Si vous polluez votre lit, vous mourrez une nuit étouffée par vos propres déchets »… N'oublions pas cela.

* Technicien supérieur en communication sociale spécialisé en journalisme scientifique.


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