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L'État et la société civile dans les conflits environnementaux

L'État et la société civile dans les conflits environnementaux


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Par Joan Martínez Alier

Les émissions de dioxyde de carbone par les humains augmentent de 3% par an, elles doubleront donc dans un peu plus de vingt ans alors qu'elles devraient tomber à la moitié des émissions actuelles afin de ne pas provoquer de changements climatiques majeurs. Les pays du Sud, ayant peu contribué aux émissions de dioxyde de carbone par rapport aux pays riches, seront touchés par le changement climatique.


Les émissions de dioxyde de carbone par les humains augmentent de 3% par an, elles doubleront donc en un peu plus de vingt ans alors qu'elles devraient tomber à la moitié des émissions actuelles afin que sa concentration dans l'atmosphère n'augmente pas, entraînant des changements climatiques plus importants. Alors que les États se réunissent et discutent de la question, et que certains soutiennent des mesures timides telles que celles établies dans le Protocole de Kyoto de 1997, la société civile des pays du Sud n'agit guère sur cette question. Certes, il y a des protestations qui s'expriment dans des revendications de dette écologique pour les émissions de carbone. On insiste au Bangladesh sur le fait que l'élévation du niveau de la mer due au réchauffement climatique déplacera de nombreuses personnes, tandis que dans les Andes et l'Himalaya, on souligne les dommages que la fonte des glaciers causera à la conservation et à la circulation de l'eau. Sans avoir peu contribué aux émissions de dioxyde de carbone par rapport aux pays riches, ces territoires et bien d'autres seront touchés par le changement climatique. C'est une grande injustice environnementale. Les États des pays pauvres devraient se plaindre. Mais ce n'est pas le cas et la société civile est silencieuse.

En Equateur, il y a un certain débat sur la question du changement climatique, pour la première fois, grâce à la proposition d'Alberto Acosta du gouvernement et des écologistes de la société civile, de laisser le pétrole de Yasuní sur le terrain. Si sur la question du changement climatique, ni les États ni la société civile ne font grand-chose, en revanche, sur bien d'autres questions environnementales, les protestations de la société civile et ce qu'on a appelé l'écologisme populaire ont pris les devants.

Les tendances de l'environnementalisme

Dans l'environnementalisme, il existe différents courants. Il existe une tendance en Amérique appelée «écologie profonde», qui ne s'intéresse qu'à la nature. Par exemple, ils combattaient et combattaient des barrages dans de magnifiques canyons qui devaient être inondés par les barrages. Certains ont même dit qu'ils s'y laisseraient mourir. Cela me semble bon, cela me paraît admirable. Ils se battaient uniquement pour la nature, pas pour les gens. Au Brésil, il y a plutôt le mouvement populaire appelé frappé pour stériles, c'est-à-dire les personnes touchées par les barrages. En Inde, il y a un combat (presque perdu) contre un célèbre barrage sur la rivière Narmada, et là les gens protestent pour la défense du fleuve, mais aussi pour la défense du peuple. Parce que s'ils achèvent ce barrage, 40 000 ou 50 000 personnes doivent partir. La dirigeante s'appelle Medha Patkar, elle ne pense pas seulement à la nature, elle pense aussi aux pauvres. Ce sont des groupes autochtones qui ont besoin de leur territoire pour vivre, car s'ils partent de là, ils mourront de faim. Il en va de même pour les personnes déplacées par des mines ou des barrages en Orissa ou dans d'autres États de l'Inde.

Le Nord consomme tellement, les riches du monde consomment tellement, que les frontières de l'extraction des marchandises ou des matières premières atteignent les plus lointaines. Par exemple, la frontière pétrolière a atteint l'Alaska et l'Amazonie. Mais dans toutes les régions du monde, il existe une résistance populaire et indigène contre l'avancée des activités extractives des entreprises multinationales qui sont généralement soutenues par les États.

Ces résistances semblent aller à l'encontre du cours de l'histoire contemporaine, qui est le triomphe constant du capitalisme, la croissance du métabolisme économique en termes de matériaux, d'énergie et d'eau qui est introduite dans le système pour repartir plus tard comme déchet. Les communautés se défendent. Les femmes sont souvent en avance dans ces luttes. Par exemple, nous voyons de nombreux cas de défense des mangroves contre l'industrie d'exportation de crevettes. La même chose est vraie dans le secteur minier. Les communautés se défendent en faisant appel aux droits territoriaux autochtones en vertu de la Convention 169 de l'OIT comme en juin 2005 à Sipakapa au Guatemala, ou elles organisent des consultations populaires ou des référendums réussis comme à Tambogrande (Pérou) ou à Esquel en Argentine contre l'extraction de l'or à ciel ouvert.

Il existe également des cas historiques de résistance avant que le mot écologisme ne soit utilisé. Par exemple, dans l'exploitation du cuivre à Ashio au Japon il y a cent ans avec le leader Tanaka Shozo ou à Huelva en Andalousie contre la contamination causée par la société Rio Tinto qui a abouti au massacre, en charge de l'armée le 4 février 1888 Cela pourrait être la Journée de l'environnement du peuple, le 4 février. La mémoire de tels événements grandit et n'est jamais perdue.

Dans les pays avec un certain degré de démocratie, elle peut être revendiquée devant les tribunaux locaux, et peu à peu la possibilité de faire appel à la justice d'autres États se développe. Ainsi, en Équateur, les personnes lésées par les dommages causés par Texaco tentent depuis 1993 d'intenter une action en justice aux États-Unis en vertu de la législation appelée ATCA (Alien Torts Claims Act), une loi qui permet aux étrangers de réclamer le paiement des dommages causés par les Américains. . Le procès en cours à Lago Agrio contre Chevron-Texaco continue l'affaire. Ainsi, la société civile recourt parfois à une action en justice et dans d'autres à une action directe (de préférence non violente), comme à Intag, en Équateur, où la société japonaise qui tentait d'extraire du minerai de cuivre a été arrêtée. Pourquoi ne pas combiner toutes les possibilités d'action ?

Il y a actuellement des conflits sur l'extraction du nickel en Nouvelle-Calédonie, tandis que l'île de Nauru dans le Pacifique a été détruite par l'enlèvement des phosphates. L'économie mondiale n'est pas «dématérialisée». Au contraire. Sept fois plus de charbon est produit dans le monde aujourd'hui qu'il y a cent ans, et beaucoup plus de pétrole. Parfois, ce sont des intrants essentiels pour l'économie, dans d'autres produits superflus. Les consommateurs d'or ou de crevettes importés ne savent pas ou ne veulent pas savoir d'où vient ce qu'ils achètent.

Responsabilité environnementale

Supposons qu'une société minière pollue l'eau d'un village en Inde. Les familles n'ont pas d'autre choix que de puiser leur eau dans les ruisseaux ou les puits. Le salaire rural est d'un euro par jour, un litre d'eau dans un récipient en plastique coûte 20 centimes d'euro. Si les pauvres achetaient de l'eau, tous leurs salaires iraient simplement à l'eau. De plus, s'il n'y a pas de bois de chauffage ou de fumier sec comme combustible, lors de l'achat de gaz de pétrole liquéfié (GPL), comme ils le préféreraient, ils dépenseraient le salaire hebdomadaire d'une personne pour acquérir une bouteille de 14 kg. La contribution de la nature à la subsistance humaine n'est pas chrématistique mais subsistante. Sans eau, bois de chauffage, fumier et pâturage pour le bétail, les pauvres meurent tout simplement.


Il existe d'autres conflits pour les résidus produits dans les processus de production. Qui est responsable de ces passifs environnementaux? La comptabilité d'entreprise n'inclut généralement pas ces dettes vertes. Combien Repsol-YPF doit-elle pour ses engagements environnementaux et sociaux sur le territoire mapuche de l'Argentine? Combien Dow Chemical - Union Carbide doit-il pour les dommages causés à Bhopal en 1984? Combien Dow Chemical doit-elle, encore une fois, pour les cas de stérilité des travailleurs des plantations de bananes au Honduras, au Costa Rica et en Équateur?

Ici, les États ont un rôle à jouer, modifiant les règles de la comptabilité officielle, non seulement pour que les entreprises soient confrontées à leurs engagements environnementaux, mais aussi dans la sphère macroéconomique où la comptabilité du PIB cache modestement beaucoup plus qu'elle n'enseigne. Ni la comptabilité d'entreprise ni la comptabilité macroéconomique de l'État ne soustraient les «passifs environnementaux». Autrement dit, si l'économie a augmenté de 5%, d'accord, mais expliquez comment la pollution a augmenté, ce qui est arrivé aux rivières, aux forêts, à la santé des enfants. Il y a des protestations sociales parce que l'économie gâte la nature, bien que d'autres fois (comme pour les émissions de dioxyde de carbone) les protestations et les revendications de dettes écologiques soient encore insuffisantes. Parfois, les personnes touchées seront les générations futures qui ne pourront pas protester parce qu'elles ne sont pas encore nées, ou les baleines ou les requins qui ne vont pas non plus protester. Mais d'autres, les catastrophes écologiques affectent les populations actuelles, qui protestent ou qui pourraient protester. Ce sont des combats pour la justice environnementale.

Il y a des endroits où des milliers d'hectares de pins sont plantés pour capter le dioxyde de carbone européen comme dans le projet FACE dans les páramos de l'Équateur, où certaines communautés commencent à protester, car elles ne peuvent pas manger les pins, elles ne peuvent pas planter ou élever du bétail, le pin il épuise l'eau des landes, et s'il y a un incendie, le contrat les oblige à replanter.

Certains pensent qu'il s'agit de manifestations NIMBY (pas dans ma cour) alors que ce sont des manifestations locales du mouvement international pour la justice environnementale. Par exemple, le réseau Oilwatch est né en 1995 d'expériences au Nigeria et en Equateur. Par exemple, le réseau Mines et Communautés est né en 2004. Alors que les États se réunissent en conférences à des occasions inutiles, la société civile construit ses réseaux internationaux. Je pense que les protestations, la résistance, c'est là que naîtront les alternatives. Ceux-ci ne naîtront d'aucun parti politique qui détermine la ligne correcte ni d'aucun gouvernement, même s'il est initialement bien intentionné.

Des valeurs incommensurables

Dans ces conflits environnementaux dus à l'extraction ou au transport de matières premières, dus à une contamination locale ou régionale, nous vérifions l'utilisation de différentes langues. Il se peut que l'Etat et les entreprises veuillent imposer le langage économique, en disant qu'une analyse coûts-bénéfices sera réalisée avec toutes les externalités traduites en argent, et aussi une étude d'impact environnemental sera réalisée, et que c'est comment il sera décidé de construire un barrage de conflit ou d'ouvrir une mine. Mais il peut arriver que les personnes touchées, même si elles comprennent ce langage économique et même si elles pensent qu'il vaut mieux recevoir une compensation économique que rien, se tournent néanmoins vers d'autres langues disponibles dans leur culture. Ils peuvent déclarer, comme l’U’Wa l’a fait en Colombie contre Occidental Petroleum, que la terre et le sous-sol étaient sacrés et que «sa propre culture n’a pas de prix». Dans un conflit environnemental, des valeurs écologiques, culturelles, de subsistance des populations très différentes sont affichées, ainsi que des valeurs économiques. Ce sont des valeurs qui ne sont pas commensurables. Imposer un langage économique est une forme d'exercice du pouvoir.

Chaque imbécile confond la valeur et le prix. Les consultations populaires faisant appel à la démocratie locale sont-elles valables? Le langage du sacré est-il valide? Les valeurs écologiques ne valent-elles que si elles sont traduites en argent, ou valent-elles elles-mêmes, dans leurs propres unités de biomasse et de biodiversité? Vaut-il la peine d'être discuté directement en termes de subsistance humaine, de santé et de bien-être, ou faut-il le traduire en argent? Ce sont des questions qui découlent de l'observation et de la participation à des conflits environnementaux dans diverses régions du monde. L'État estime qu'il a le pouvoir d'exclure certaines langues d'évaluation, mais la société civile ne respecte souvent pas ce pouvoir.


Remarque:
Joan Martinez Alier est écologiste, experte en matière d'environnement et de développement. Cet article a été initialement publié dans le numéro 13 du magazine équatorien Entre Voces, septembre-octobre 2007 et dans le magazine Pueblos


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