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Les biocarburants et les conséquences du non-respect du principe de précaution

Les biocarburants et les conséquences du non-respect du principe de précaution


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Par C. Fernando Márquez M.

Le boom des biocarburants découle des besoins énergétiques des pays européens et des États-Unis principalement, qui ont trouvé dans les pays d'Amérique latine les conditions idéales pour les produire, un garde-manger qui peut être utilisé pour qu'ils puissent continuer à maintenir son taux de consommation scandaleux, ce qui pourrait ne pas être si mal si nous obéissions au principe de précaution à la lettre.


Le 24 avril 2008, le débat sur les biocarburants en Colombie s'est tenu dans la salle elliptique du Congrès colombien, un événement organisé par Colciencias, l'Université nationale de Colombie et la cinquième commission de la Chambre des représentants. Une semaine plus tard et malgré son importance, peu ou rien n'a été dit dans les médias sur les conclusions du débat, dont l'une, présentée par le directeur du Forum national de l'environnement et ancien ministre de l'Environnement, Manuel Rodríguez Becerra, est que "En Colombie, il n'y a toujours pas de conditions pour que les biocarburants soient respectueux de l'environnement."

Avec beaucoup plus de temps et donc plus en profondeur, les professeurs Tomás León, directeur de l'Institut d'études environnementales de l'Université nationale, IDEA, Miguel Angel Altieri et Geraldo Deffune ont fait leur présentation le vendredi 25 avril devant un public composé principalement d'étudiants. et professeurs du Master Environnement et Développement. Malheureusement, ces types d'événements, d'une telle importance en Amérique latine, ne sont pas les bienvenus dans les médias traditionnels, mais il reste quelque chose.

L'augmentation des prix des denrées alimentaires n'est pas un problème mineur nulle part, mais en Colombie, elle acquiert des avantages considérables pour être l'un des pays de la région avec le panier familial comparativement le plus cher, 30% du revenu familial, étant à peine dépassé par l'Argentine avec un peu plus plus de 31%. Les Brésiliens allouent 21% pour satisfaire leurs besoins alimentaires et les Mexicains 22%.

Le journal EL TIEMPO, le plus important de Colombie, sans évoquer le débat, a souligné dans son éditorial du 28 avril certains aspects importants des biocarburants, comme la hausse des prix alimentaires due, en partie, à leur boom et à la nécessité de mener à bien un débat sérieux dans lequel toutes les variables sont analysées.

Variables qui devraient inclure des sujets tout aussi importants mais moins connus tels que:

  • L'énorme consommation d'eau nécessaire à leur production
  • La pression que sa production, à travers l'occupation des terres agricoles, exerce sur la sécurité alimentaire
  • La dette carbone produite par l'exploitation forestière et la combustion
  • Le déplacement et le meurtre de paysans
  • Le fort déficit énergétique qui les caractérise

L'éthanol fournit un tiers moins d'énergie que l'essence. Tadeus Patzek, professeur de génie civil et environnemental à Berkeley, dit que jusqu'à 70% d'énergie en plus est investie dans la production d'un gallon d'éthanol que ce qui peut en être récupéré. Ils ne paient aucune taxe, ils sont de consommation obligatoire et fortement subventionnés.

Le thème central du débat devrait être son nom. Les appeler biocarburants est aussi faux que d'appeler «biogasoline» le mélange de plus de 250 composés chimiques avec 10% d'un carburant d'origine agricole, l'éthanol. L'utilisation du préfixe "bio" est un coup de pub, c'est la commercialisation de l'écologie sans qu'il y ait un réel intérêt de la part des producteurs. Aux États-Unis, au début du siècle dernier, ils ont décidé d'ajouter du plomb tétraéthyle à l'essence et l'ont appelé «éthylgasoline», un nom qui a longtemps masqué les effets nocifs du plomb mais n'a pas empêché des millions de personnes dans le monde, en particulier les enfants, développé des conditions neurologiques, rénales et psychologiques tandis que quelques millions de plus sont morts prématurément.

La culture d'organismes génétiquement modifiés, les OGM, pour les produire doit également faire l'objet d'études approfondies et suffisantes, en aucun cas financées ou influencées par des entreprises ou des personnes ayant des intérêts dans l'entreprise. En bref, l'ensemble du processus doit être observé à la loupe du principe de précaution, évoqué par les professeurs Geraldo Deffune et Miguel Angel Altieri, qui ont mis en garde contre les graves conséquences de l'oubli de ce qui devrait être le premier principe non négociable à l'époque. prendre des décisions qui affectent l'intérêt public dans n'importe quel domaine.

Le principe de précaution

Selon ce principe, il faut être sceptique quant à la capacité de la science à comprendre des biosystèmes complexes, il faut savoir gérer des risques incertains sur le long terme, et il faut considérer la possibilité d'erreur lors de l'estimation des impacts environnementaux et sanitaires.

Ce principe vital était inconnu au moment de l'introduction des biocarburants en Colombie, il n'y avait pas - et il n'y en a pas - suffisamment d'études qui permettraient d'anticiper, dans la mesure du possible, les effets négatifs que leur production et combustion provoquent, des effets tels que l'augmentation des prix des denrées alimentaires Ils étaient presque évidents lorsque le programme d'oxygénation de l'essence a commencé, tandis que les effets sur les véhicules, la qualité de l'air, la santé publique, l'eau, la flore et la faune nécessiteront des analyses et des études plus poussées. Le temps presse.

De plus, les quelques études qui ont été réalisées démontrent l'existence de risques mécaniques, environnementaux et de santé publique non mentionnés ou sous-évalués dans le meilleur des cas, ce qui rend l'omission encore plus grave. La demande - ce n'était pas un geste d'altruisme de la part des palmiers colombiens - du label de qualité environnementale que l'Union européenne a imposé aux exportations colombiennes d'huile de palme confirme l'existence d'aspects obscurs qui doivent faire l'objet d'une analyse opportune, systématique et complète.

La publicité mise en place par les promoteurs des biocarburants a porté sur la réduction des imbrûlés d'hydrocarbures, du monoxyde de carbone et des 2 ou 3 points d'amélioration de l'indice d'octane de l'essence colombienne. L'augmentation de la formation d'ozone troposphérique, d'oxydes d'azote, d'aldéhydes et d'autres toxines a été ignorée, augmentant "la possibilité d'erreur lors de l'estimation des incidences sur l'environnement et la santé" énoncée par le principe de précaution.

Rapport de l'Unité de planification minière et énergétique de l'UPME, présenté le 22 août 2007: « Dans toute la bibliographie consultée la réduction généralisée des émissions polluantes est évidente, (hydrocarbures et monoxyde de carbone) à l'exception des aldéhydes et oxydes d'azote .” En el grupo de los aldehídos se encuentra el acetaldehído, compuesto cancerígeno e inductor de alteraciones genéticas mientras los óxidos de nitrógeno son causantes de la lluvia ácida y de la eutrofización de cuerpos de agua, es decir, de la liquidación de la vida que haya en elles. Savons-nous gérer des risques incertains sur le long terme?

Manuel Rodríguez Becerra a déclaré lors de son discours que les biocarburants avaient un solde négatif pour la Colombie. " Dans plusieurs régions du monde, le développement de cette industrie a conduit à la destruction de vastes zones de forêt, comme c'est le cas en Indonésie, et a généré une plus grande contribution aux GES, (Effet de serre ) en comptant également les problèmes de dégradation des sols, de destruction de la biodiversité, de pollution de l'eau et autres ». Et vous avez tout à fait raison, la Malaisie est l'un des plus gros contributeurs de dioxyde de carbone, avec 8% du total mondial. Le modèle d'exploitation utilisé en Malaisie est manifestement peu pratique à long terme pour le pays.

Les OGM

Le Professeur Geraldo Deffune, l'un des experts participants, chercheur et consultant de l'Association brésilienne de l'agriculture biodynamique (ABD), estime que l'Amérique du Sud pourrait bénéficier économiquement et socialement du développement de l'agroénergie et de sa production si le principe de précaution était appliqué; cependant, a-t-il dit, les monocultures et les brevets semenciers engendrent une dépendance technologique et énergétique, la pollution, l'exode rural et la domination économique. 80% de la biomasse terrestre est constituée d'arbres, donc les abattre cause des dommages irréparables au pays, a-t-il déclaré.

Le 11 mars 2007, en couleur et dans les principaux médias colombiens, sous le titre évocateur de Plus de maïs, Plus de pays, Monsanto " partage avec vous tous que nous avons reçu l'approbation du gouvernement national par l'intermédiaire de l'Institut agricole colombien, (I CA) suite à la recommandation du Comité technique national de biosécurité, de commencer des plantations contrôlées pour la technologie de maïs YielGard. "


Les organismes génétiquement modifiés sont une bonne opportunité pour résoudre certains problèmes mais ils soulèvent également une série de questions liées à la contamination d'autres cultures, à la rupture du cycle biologique et à la santé de ceux qui les consomment comme nourriture, il faut donc être extrêmement prudent , ce n’est pas chose facile si l’on considère les énormes intérêts stratégiques et économiques en jeu. Les exemples abondent:

Le scientifique hongrois Arpada Pusztai a trouvé des résultats très inquiétants concernant des rats nourris avec des pommes de terre transgéniques, il a donc demandé plus de temps et d'argent pour étendre son étude. Non seulement il n'a pas reçu d'argent, mais après avoir accordé une interview à un média télévisé sur le sujet, il a été renvoyé du Rowett Institute, à Aberdeen, en Écosse, un centre de recherche où il a travaillé pendant 37 ans.

Les engrais et les pesticides sont une autre pierre dans la chaussure: l'atrazine, a déclaré le professeur Miguel Angel Altieri, président de la Société scientifique latino-américaine d'agroécologie, est à l'origine de changements gonadiques et d'hermaphrodisme chez les amphibiens exposés à de très petites doses, de 1 ppm million). L'atrazine, un herbicide puissant, peut affecter les femmes enceintes qui entrent en contact avec elles dans les fermes où elle a été utilisée, retardant la croissance normale de leurs bébés. Chez les animaux exposés à des taux élevés, des anomalies congénitales et des lésions hépatiques, rénales et cardiaques ont été observées.

Le maïs transgénique a également causé de graves dommages aux souris utilisées pour les tests sur de très courtes périodes de temps, a déclaré le professeur Deffune, sans que ces résultats n'aient été divulgués.

La raison en est, sûrement, que derrière cette recherche, il y a un investissement important, généralement de la part des mêmes entreprises qui produisent les semences et la technologie. Les alliances, acquisitions et fusions de ces dernières années entre les fabricants de semences et de pesticides en sont un exemple clair. Monsanto, Novartis, DuPont, Aventis et AstraZeneca contrôlent pratiquement 100% du marché des semences transgéniques et, simultanément, les deux tiers du marché des pesticides, qui seulement aux États-Unis rapportent aujourd'hui à leurs producteurs des revenus annuels de 34 milliards de dollars.

C'est, dit la biologiste et journaliste Zaira María Amaya Lesmes, comme si le propriétaire d'un hôpital avait acheté la maison funéraire et le cimetière voisin: il gagne si le patient est encouragé, mais il n'arrête pas de gagner s'il meurt.

Récemment, British Petroleum, BP, a fait don de 500 millions de dollars à l'Université californienne de Berkeley, aux Lawrence Livermore Laboratories et à l'Université de l'Illinois afin qu'ils puissent développer de nouvelles sources d'énergie: essentiellement de la biotechnologie pour développer des plantations générant des biocarburants.

Le PDG et président, Robert A. Malone, a déclaré que BP "se joignait à certains des meilleurs talents mondiaux en sciences et en ingénierie pour répondre à la demande d'énergie à faible émission de carbone, que nous travaillerons pour améliorer et développer la production. les énergies renouvelables, grâce au développement de meilleures plantations. »Malgré son ampleur, il s'agit d'un investissement relativement modeste étant donné qu'ils s'approprieront les connaissances et l'expertise académique que le gouvernement a mis des décennies à construire.

L'eau

Tatiana Roa, directrice de Censat Agua Viva, a alerté les industriels et autres personnes qui travaillent sur la question pour intégrer ces cultures aux besoins des populations et s'occuper de la production d'eau et de nourriture.

Leur inquiétude est plus que raisonnable, il faut 785 gallons d'eau pour en produire un contenant de l'éthanol et l'utilisation de pesticides et d'engrais pollue les eaux souterraines qui se retrouvent plus tard dans les rivières. La nouvelle de l'importation de poisson-chat vietnamien du Mékong pour la consommation au cours de la dernière semaine de Pâques est encore fraîche dans la mémoire du pays, une pénurie principalement due à la pollution des rivières, qui les transforme en égouts remplis de déchets chimiques, impropres à la vie.

Les représentants d'Asocaña et de Fedepalma, propriétaires de l'entreprise d'agrocarburants en Colombie, ont présenté un tableau plutôt louable et rassurant. Ils ont évoqué à quel point les travailleurs de la culture du palmier à huile sont bien rémunérés, "qui gagnent plus de deux salaires minimum" et du grand effort qu'ils font pour ", avec l'autorité environnementale compétente, conserver les ressources naturelles et faire bénéficier les populations de meilleures conditions de vie et d'emploi. et la qualité environnementale. "

Le boom des biocarburants découle des besoins énergétiques des pays européens et des États-Unis principalement, qui ont trouvé dans les pays d'Amérique latine les conditions idéales pour les produire, un garde-manger qui peut être utilisé pour qu'ils puissent continuer à maintenir son taux de consommation scandaleux, ce qui pourrait ne pas être si mal si nous obéissions au principe de précaution à la lettre.

Les agrocarburants ne sont pas mauvais en eux-mêmes mais à cause de la manière et des méthodes utilisées pour les produire et les vendre. Garder les maux qu'ils causent pendant que d'autres, peu importe qui ils sont, profitent de leurs avantages serait le suicide, un dommage auto-infligé dont nous prendrions des décennies pour nous remettre, si nous pouvons le faire.

Et ce n'est pas une question, comme l'a suggéré le président d'Asocaña, de positions de gauche, mais de bien faire les choses, au profit du pays et de son peuple. La faim et la maladie manquent de couleur politique. Nous sommes toujours à l'heure.


* C. Fernando Márquez M.
Directeur exécutif de la Sociedad Colombiana de Automovilistas S.C.A.
www.sca.com.co


Vidéo: Révisions DROIT #21 - Le principe de prévention et principe de précaution. AIDE BTS MUC. BTS MCO (Juin 2022).