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Plastique ou pas plastique? Le sac ou ta vie

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Par Fernando Butazzoni

Dans de nombreux pays, il existe des mouvements sociaux qui ont mis en place de véritables campagnes dans le but de réinstaller le sac en tissu pour le shopping. Mais l'option la plus faisable et la plus abordable est celle du comportement humain.


Un énorme méli-mélo a eu l'idée d'imposer une taxe sur l'utilisation des sacs en plastique à Montevideo. Entre la poignée médiatique et la désinformation citoyenne, les gens du commun ont vu comment certains politiciens locaux ont crié vers le ciel, d'autres ont accusé le gouvernement départemental d'introduire une nouvelle taxe et, d'autres encore, ont estimé que si cette mesure devait avoir lieu, ce serait un affront à la liberté de choix des gens. Plastique ou pas plastique? Voilà, semble-t-il, la question.

Mais la question, au fond, en est une autre: une consommation irresponsable dont nous faisons tous plus ou moins partie. Lorsque nous nous rendons dans n'importe quel magasin pour faire des achats, la disponibilité de sacs neufs, non pollués, pratiques, gratuits et en vrac, nous place dans une position beaucoup moins critique et réfléchie sur ce que nous allons acheter et donc consommer. Peut-être que si nous devions payer ces sacs, nous penserions mieux à nos incursions d'approvisionnement. Nous les planifierions, nous ne sortirions pas du script si facilement.

Chaque année en Uruguay, selon des estimations bien fondées, quelque 700 millions de sacs en plastique de toutes sortes sont mis en circulation. Rien, comparé à la Chine, un pays qui utilise 1 095 000 000 000 de sacs par an (plus d'un milliard). Pour les fabriquer, cette vaste nation consomme environ 37 millions de barils de pétrole chaque année. À notre échelle, nous partageons le même drame avec les Chinois: une consommation croissante vers l'infini sur une planète finie.

Le bruit provoqué par l'intention montévidienne (auquel, rapidement, s'est ajoutée un projet de loi national encore en jachère) a d'autres connotations. Il peut être mal interprété qu'une politique visant à décourager l'utilisation libre et joyeuse des sacs en plastique sera en fin de compte une chance de rehausser les pratiques habituelles des consommateurs eux-mêmes. Il est logique que de nombreux entrepreneurs s'inquiètent. Mais cette préoccupation ne doit pas faire obstacle à la vision des problèmes dans toutes leurs dimensions. Avec la myopie, vous pouvez voir les difficultés immédiates que cela génère, mais les avantages les moins évidents et, soit dit en passant, beaucoup plus importants ne sont pas vus.

La guerre contre les sacs en plastique n'est pas nouvelle. De nombreux pays l'ont combattu avec succès. L'Irlande est un cas paradigmatique: depuis 2000, lorsque des mesures drastiques ont été prises à cet égard, la consommation de ces sacs a été réduite de près de 95%. Les sacs en papier, les sacs en tissu et autres gadgets comme nos «potins» font partie de la vie quotidienne à Dublin et dans d'autres villes et villages. Aux Pays-Bas, dans n'importe quel supermarché, les sacs en plastique doivent être achetés séparément et ils ne sont pas bon marché. La Chine vient d'interdire la livraison gratuite de sacs en plastique ultra-fins. L'Italie, la Suède, le Danemark, l'Allemagne, l'Islande, ont également opté pour la "taxe écologique" imposée sur l'utilisation de ces sacs. Dans la ville de San Francisco, aux États-Unis, une importante campagne a été menée dans le même sens.

Dans tous ces pays et villes, les mesures ont eu des effets positifs. Aucun rapport n'indique de graves dommages au commerce, à l'industrie ou à l'économie nationale en raison de l'implantation de taxes qui découragent l'utilisation abusive des sacs en plastique. Il faut se demander pourquoi cette résistance est générée en Uruguay.

L'esprit conservateur se manifeste en toute circonstance. Partout où quelque chose semble nouveau, là où un petit point d'interrogation s'ouvre, il y aura notre peur et, par conséquent, notre tendance naturelle à laisser les choses telles qu'elles sont. Cependant, les choses ne sont jamais telles qu'elles sont. Tout change en un clin d'œil. "Nous sommes entrés dans la rivière elle-même et ne sommes pas entrés", a déclaré Héraclite l'obscurité, généralement mal cité. Eh bien, bientôt nous ne pourrons tout simplement plus entrer dans la même rivière ou dans une autre. La saleté et les parasites vont s'occuper de nous empêcher de nous immerger philosophiquement.

D'autre part, la croyance que les sacs en plastique qui nous sont donnés dans n'importe quel magasin sont gratuits est une gigantesque illusion collective. Chaque milligramme de ces sachets que nous payons ensemble au prix de l'or. Nous payons indirectement la fabrication de ce conteneur (comme la fabrication de tout autre conteneur). Nous payons pour que quelqu'un en fasse quelque chose après l'avoir utilisé. Et nous payons lorsque ce produit, après de nombreux virages et processus, finit sur la rive d'une rivière ou recouvre un égout pluvial, ou brûle dans un feu de joie ou, dans le meilleur des cas, recyclé et transformé en un nouveau sac en plastique. A titre d'exemple: un camion capable de transporter 12 tonnes de déchets communs ne pourra transporter que 7 tonnes de plastique compacté et à peine 5 tonnes de plastique non compacté. Nous payons également le carburant pour ces camions.


Le plastique est si massif qu'il sera éblouissant. Selon des estimations prudentes, à Montevideo, environ 300 000 personnes font du shopping chaque jour. Si chacune de ces personnes cessait d'accepter un seul sac en plastique, nous aurions 300 000 sacs de moins en circulation chaque jour, soit 9 millions de moins par mois, plus de cent millions de sacs de moins chaque année. Cent millions de sacs en plastique. C'est facile à dire, mais c'est difficile à imaginer… Et pourtant ils sont là, emballés ou volant entre les bâtiments ou flottant sur la côte ou enterrés à divers endroits. Intact Pas de mauvaise odeur. Mortel.

Certains contenants en plastique mettent des centaines d'années à se dégrader dans la nature. D'autres prennent des milliers d'années. L'industrie peut recycler, reconstruire et redémarrer le circuit. Mais la demande croissante pour ce type d'emballage conduit à une production croissante d'année en année. Dans l'état actuel des choses, toutes les initiatives à cet égard doivent être encouragées. Et en cela, il est possible et nécessaire d'avoir un esprit globalisant. Les sacs que nous voyons voler dans les rues de Montevideo peuvent se retrouver n'importe où. Le Programme des Nations Unies pour l'environnement, le PNUE, a réalisé une étude dans laquelle il a photographié et analysé des milliers de kilomètres des mers et des océans de la planète. La conclusion est terrible: dans chaque kilomètre carré d'eau salée, 18 000 débris de plastique flottent. Rien, le titre: le sac ou la vie.

Il existe des options. De nombreux progrès ont été réalisés ces dernières années dans la fabrication de plastiques biodégradables à partir d'amidon de maïs ou d'autres substances d'origine végétale. Ces plastiques existent conceptuellement depuis un demi-siècle, mais les bas prix du pétrole et les complexités technologiques de leur fabrication ont fait pencher la balance en faveur d'autres polymères qui ne se dégradent généralement pas ou ne se dégradent pas en termes géologiques. Le chanvre dit industriel est également une option alternative avec de sérieuses possibilités pour l'avenir. Mais l'option la plus faisable et la plus abordable est celle du comportement humain. Dans de nombreux pays, il existe des mouvements sociaux qui ont mis en place de véritables campagnes dans le but de réinstaller le sac en tissu pour le shopping. Nous pouvons être optimistes en Uruguay à ce sujet. On peut imaginer que beaucoup de gens, lorsqu'ils font leurs courses, pensent à l'avance. Pensez aux plages, par exemple, ou aux parcs et places. Plastique ou pas plastique? Au-delà du jeu de mots, il semble clair que ce n'est pas le but.

Fernando Butazzoni est journaliste et écrivain

Publié dans La Republica de Uruguay en juillet 2008


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