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L'agonie du Nigéria éclipse la marée noire du Golfe. Les États-Unis et l'Europe l'ignorent

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Par John Vidal

La catastrophe de Deepwater Horizon a fait la une des journaux dans le monde entier, mais les habitants du delta du Niger ont dû vivre avec des catastrophes environnementales pendant des décennies. «Les déversements d'hydrocarbures et les déversements d'hydrocarbures dans les canaux ont été importants, polluant souvent l'eau potable et détruisant la végétation. Ces incidents sont devenus courants en raison de l'absence de lois et de mesures d'application dans le régime. Politicien en place», a déclaré un porte-parole de la NOSDRA.


Nous avons atteint le bord de la marée noire près du village nigérian d'Otuegwe après une longue marche à travers les plantations de manioc. Devant nous se trouvent des zones marécageuses. Nous entrons dans l'eau chaude et tropicale et commençons à nager, tenant des appareils photo et des ordinateurs portables au-dessus de nos têtes. Nous pouvions sentir l'huile bien avant de la voir, la puanteur de la station-service et de la végétation en décomposition est en suspension épaisse dans l'air.

Plus nous voyagions, plus c'était nauséabond. Bientôt, nous nagions dans des piscines de brut nigérian, la meilleure qualité d'huile au monde. L'un des centaines d'oléoducs vieux de 40 ans qui sillonnent le delta du Niger a corrodé et déversé du pétrole pendant plusieurs mois.

Les forêts et les terres agricoles étaient maintenant couvertes d'un éclat gras. Les puits d'eau potable étaient contaminés et les gens étaient désemparés. Personne ne savait combien de pétrole il avait déversé. «Nous avons perdu nos filets, nos huttes et nos pots», a déclaré le chef Promise, le chef du village d'Otuegwe et notre guide. «C'est là que nous avons pêché et élevé du bétail. Nous avons perdu notre forêt. Nous avons informé Shell du déversement en quelques jours, mais ils n'ont rien fait pendant six mois.

C'était le delta du Niger il y a quelques années, où, selon des universitaires, des écrivains et des groupes environnementaux nigérians, les compagnies pétrolières ont agi avec une telle impunité et nonchalance qu'une grande partie de la région a été dévastée par les déversements.

En fait, plus de pétrole est déversé chaque année du réseau de terminaux, pipelines, stations de pompage et plates-formes pétrolières du Delta que ce qui a été perdu dans le golfe du Mexique, site d'une catastrophe écologique majeure causée par le déversement de pétrole dans une fuite causée par le explosion qui a détruit la plate-forme Deep Waters Horizon de BP le mois dernier.

Cette catastrophe, qui a tué 11 ouvriers de forage, a fait les manchettes dans le monde entier. En revanche, peu d'informations émergent sur les dégâts causés dans le delta du Niger. Cependant, la destruction là-bas nous donne une image beaucoup plus précise du prix que nous devons payer pour l'extraction de pétrole aujourd'hui.

Le 1er mai de cette année, une rupture de pipeline ExxonMobil dans l'État d'Akwa Ibom a déversé plus d'un million de gallons dans le delta pendant sept jours avant l'arrêt de la fuite. La population locale a manifesté contre l'entreprise, mais affirme avoir été attaquée par des agents de sécurité. Les dirigeants communautaires réclament maintenant 1 billion de dollars en compensation pour les maladies et la perte de moyens de subsistance dont ils ont souffert. Peu de gens s'attendent à ce qu'ils réussissent. Pendant ce temps, d'épaisses boules de goudron sont nettoyées le long du rivage.

Quelques jours après le déversement d'Ibeno, des milliers de barils de pétrole ont été déversés lorsque le pipeline Trans Niger Shell voisin a été attaqué par des rebelles. Quelques jours plus tard, une grande cape noire a été retrouvée flottant dans le lac Adibawa dans l'état de Bayelsa et une autre dans l'Ogoniland. "Nous sommes confrontés à des déversements sans fin de pipelines rouillés, dont certains ont 40 ans", a déclaré Bonny Otavie, une députée de Bayelsa.

Cet aspect a été corroboré par Williams Mkpa, un leader communautaire, à Ibeno: "Les compagnies pétrolières ne valorisent pas nos vies: elles veulent que nous mourions tous. Au cours des deux dernières années, nous avons connu 10 déversements d'hydrocarbures et les pêcheurs ne peuvent plus soutenir leur vie. leurs familles. Ce n'est pas supportable. "


Avec 606 champs pétrolifères, le delta du Niger fournit 40% du total des importations américaines de brut et est la capitale mondiale de la pollution pétrolière. L'espérance de vie dans leurs communautés rurales, dont la moitié n'ont pas accès à l'eau potable, est tombée à un peu plus de 40 ans au cours des deux dernières générations. Les habitants de la région accusent le pétrole qui pollue leurs terres. Je peux à peine croire le contraste avec les mesures prises par BP et le gouvernement américain pour essayer d'arrêter la fuite de pétrole du Golfe et protéger la côte de la Louisiane de la contamination.

"Si cet accident du Golfe s'était produit au Nigéria, ni le gouvernement ni l'entreprise n'auraient prêté beaucoup d'attention", a déclaré l'écrivain Ben Ikari, membre du peuple Ogoni. "Ce type de déversement se produit tout le temps dans le Delta."

«Les compagnies pétrolières n'écoutent tout simplement pas. Les législateurs s'en moquent et les gens doivent vivre quotidiennement avec la pollution. La situation est pire qu'il y a 30 ans. Rien ne change. Quand je regarde les efforts qui sont en cours. made in the US est très triste à propos des doubles standards. Ce qu'ils font aux Etats-Unis ou en Europe est très différent. "

«Nous voyons les efforts frénétiques déployés pour arrêter le déversement aux États-Unis», a déclaré Nnimo Bassey, directeur nigérian de Friends of the Earth International. "Pourtant, au Nigéria, les compagnies pétrolières ignorent en grande partie leurs déversements, les couvrent et détruisent les moyens de subsistance des gens et l'environnement. Le déversement du Golfe peut être considéré comme une métaphore de ce qui se passe quotidiennement. Dans les champs pétrolifères du Nigéria et d'autres régions d’Afrique.

"Cela dure depuis 50 ans au Nigéria. Les gens sont complètement dépendants de l'environnement pour leur eau potable, leur agriculture et leur pêche. Ils sont étonnés que le président des États-Unis puisse faire des discours tous les jours, car au Nigéria, les gens ne le font pas. même pleurer », dit-il.

Il est impossible de savoir quelle quantité de pétrole est déversée chaque année dans le delta du Niger car les entreprises et le gouvernement le gardent secret. Cependant, deux enquêtes indépendantes majeures au cours des quatre dernières années indiquent qu'il y a eu autant de déversements dans la mer, les marais et la terre chaque année que dans le golfe du Mexique jusqu'à présent.

Un rapport, produit par le WWF UK, l'Union mondiale pour la nature et des représentants du gouvernement fédéral nigérian et de la Nigerian Conservation Foundation, a estimé en 2006 qu'au cours du dernier demi-siècle, jusqu'à 1, 1, ont été déversés dans le delta.5 millions de tonnes de pétrole - 50 fois la pollution causée par la catastrophe du pétrolier Exxon Valdez en Alaska. L'année dernière, Amnesty a estimé que l'équivalent d'au moins 9 millions de barils de pétrole avait été déversé et a accusé les compagnies pétrolières d'attaquer les droits humains.

Selon les chiffres du gouvernement fédéral nigérian, il y a eu plus de 7 000 déversements entre 1970 et 2000, et il y a 2 000 grandes zones de rejet officielles, dont beaucoup datent d'il y a plusieurs décennies, avec des milliers de plus petites encore en attente de nettoyage. Ce n'est que contre Shell que plus de 1 000 cas de déversements ont été signalés.

Le mois dernier, Shell a admis avoir déversé 14 000 tonnes de pétrole en 2009. La plupart, selon la société, ont été déversées lors de deux incidents - l'un dans lequel la société affirme que des voleurs ont endommagé une tête de puits dans son champ d'Odidi et un autre où des miliciens ont bombardé l'oléoduc Trans Escravos.

Shell, qui travaille en partenariat avec le gouvernement nigérian dans le delta, affirme que 98% de tous ses déversements de pétrole sont causés par le vandalisme, le vol ou le sabotage par des militants et seulement une quantité minime par la détérioration des infrastructures. «Nous avons eu 132 déversements l'année dernière, contre 175 en moyenne. Des soupapes de sécurité ont été brisées, un pipeline avait 300 entrées illégales. Cinq engins explosifs ont été trouvés dans un. Parfois, les communautés ne nous donnent pas accès pour nettoyer le déversement parce qu'elles le peuvent gagner plus d'argent avec une compensation », a déclaré un porte-parole.

<< Nous avons une équipe d'intervention à plein temps en cas de déversement d'hydrocarbures. L'année dernière, nous avons remplacé 197 miles de pipeline et utilisons tous les moyens connus pour éliminer la contamination, y compris les microbes. Nous nous engageons à nettoyer tout déversement le plus rapidement possible. Pour le moment et quelle qu'en soit la raison. "

Ces déclarations sont largement contestées par les communautés et les groupes environnementaux. Celles-ci sont principalement responsables du vaste réseau rouillé de tuyaux et de réservoirs de stockage, de gazoducs corrodés, de stations de pompage semi-abandonnées et d'anciennes têtes de puits, ainsi que de pétroliers et de navires nettoyant ces réservoirs.

Le niveau de pollution est ahurissant. Ces incidents sont devenus courants en raison de l'absence de lois et de mesures d'application dans le régime politique existant », a déclaré un porte-parole de la NOSDRA.

Le sentiment d'indignation est général. "Il y a plus de 300 déversements, majeurs et mineurs, par an", a déclaré Bassey. "Cela se produit tout au long de l'année. L'environnement tout entier est dévasté. Les dernières révélations montrent l'énorme différence de réponse aux déversements d'hydrocarbures. Au Nigéria, les entreprises et le gouvernement en sont venus à traiter un nombre extraordinaire de marées noires."

Un porte-parole du Shareholder Democracy Network à Lagos, qui œuvre pour autonomiser les habitants des communautés touchées par les activités des sociétés pétrolières, a déclaré: "La réponse au déversement aux États-Unis devrait servir de rappel fort de la mesure dans laquelle la direction des déversements au Nigéria se sont écartés de la norme internationale. "

D'autres voix de protestation soulignent que le monde a négligé l'ampleur de l'impact environnemental. L'activiste Ben Amunwa, de la plate-forme d'observation pétrolière basée à Londres, a déclaré: "The Deepwater Horizon a peut-être dépassé l'Exxon Valdez, mais en quelques années à peine, les déversements en mer au Nigeria en quatre points ont éclipsé l'ampleur de la catastrophe d'Exxon Valdez par Estimates place les rejets dans le delta du Niger parmi les pires de la planète, mais n'inclut pas le pétrole des eaux usées et la ventilation du gaz (combustion de l'excès de gaz). Des entreprises comme Shell continuent d'éviter la surveillance indépendante et de garder secrètes les données clés. "

Le pire est peut-être encore à venir. Des sources de l'entreprise, qui ont demandé à ne pas être nommées, ont déclaré: "Les déversements importants vont probablement augmenter dans les années à venir alors que l'industrie lutte pour extraire du pétrole de terres de plus en plus éloignées et difficiles. Les approvisionnements futurs viendront de la haute mer, de plus en plus difficile à travailler avec. Lorsque les choses tournent mal, il sera plus difficile de réagir. "

Judith Kimerling, professeur de droit et de politique à la City University de New York et auteur de «Crudo Amazónico», un livre sur l'exploitation pétrolière en Équateur, a déclaré: «Des déversements, fuites et déversements volontaires se produisent dans les champs pétrolifères du monde entier. le monde et très peu de gens semblent s'en soucier. "

Il y a un sentiment écrasant que les grandes compagnies pétrolières agissent comme si elles étaient en dehors de la loi. Bassey a déclaré: "Ce qui découle de l'incident de pollution du golfe du Mexique, c'est que les compagnies pétrolières sont hors de contrôle."

"Il est clair que BP a bloqué la législation progressiste, tant aux États-Unis qu'ici. Au Nigéria, ils vivent au-dessus des lois. Ils représentent désormais clairement un danger pour la planète. Le risque que cela se produise un et encore une fois est très Ils doivent être traduits devant la cour internationale de justice. "

John Vidal (Éditeur environnement de The Observer) - Traduit: Zor Ekologikoa- Ekologiastak Martxan. - 30 mai 2010 - Zor Ekologiko Batzordea - Ekologistak Martxan -Pilota Kalea 5-48005 Bilbo - www.ekologistakmartxan.org


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